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Al menos 20 muertos y 14 desaparecidos tras el incendio de un barco en California

De momento se desconocen las causas del incendio del barco, aunque no se descartan que haya podido ser un acto criminal, o un fuego causado por error humano

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Barco
Incendio de un barco cerca de la isla de Santa Cruz, en la costa de California (EE UU). SANTA BARBARA COUNTY FIRE / EFE

El incendio y posterior hundimiento de un barco de buceo dejó este lunes al menos 20 muertos y 14 desaparecidos cerca de la isla de Santa Cruz, en California, EEUU.

Fuentes de la Guardia Costera de Los Ángeles, Sector Long Beach publicaron la cifra de cadáveres encontrados por los agentes, al tiempo que indicaron que aún permanecen 14 personas sin localizar.

Desde la madrugada del lunes, las autoridades lanzaron una extensa operación de búsqueda mientras se preparaban para la posibilidad de no encontrar más supervivientes del barco más allá de los 5 confirmados.

Por el momento, los equipos de rescate de California continuarán buscando a posibles supervivientes, informó Mike Eliason, portavoz del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Bárbara, en declaraciones a la cadena de noticias CNN.

El barco, llamado Conception, tenía a la mayoría de los tripulantes durmiendo bajo la cubierta cuando se declaró el incendio

A bordo del barco viajaban 39 personas, de los cuales 6 eran miembros de la tripulación y 33 eran pasajeros.

Los cinco supervivientes, dos de ellos con heridas en una pierna, eran miembros de la tripulación y se encontraban despiertos sobre la cubierta. Ante el incendio, saltaron al agua, donde fueron rescatados por una embarcación de ocio llamada Grape Escape y llevados a la costa, apuntó la Guardia Costera.

Tras varias horas de búsqueda bajo una densa niebla, la oficina forense del alguacil del condado de Santa Bárbara se preparaba para la posibilidad de no hallar más tripulantes vivos.

«Estamos alistando recursos para hacer frente al potencial de que haya muchos fallecidos en este barco», afirmó el portavoz de la oficina forense, Erik Raney, al diario Los Angeles Times.

Eliason también dejó entrever esa posibilidad, al asegurar a Efe que los esfuerzos de los equipos de rescate se estaban concentrando «más en recuperar que en rescatar» a tripulantes.

«Este es probablemente el peor escenario que podríamos habernos encontrado: era de noche cerrada, casi todo el mundo estaba dormido bajo la cubierta, y el barco estaba en un lugar remoto», lamentó el alguacil Brown.

La llamada de socorro por parte del barco se realizo sobre las 03.15 hora loca, 10.05 hora GMT. La Guardia Costera envió rápidamente a equipos de rescate al lugar

El barco se hundió mientras que trataban de extinguir el fuego. «Cuando llegó la llamada, el barco ya estaba completamente envuelto en llamas», relató la capitana Monica Rochester, comandante de la Guardia Costera de Los Ángeles-Sector Long Beach, en una conferencia de prensa.

Se desconocen los motivos del incendio del Conception, una embarcación de la compañía de submarinismo Truth Aquatics que partió el sábado desde Santa Bárbara para una excursión de buceo y tenía previsto regresar a la costa este mismo lunes sobre las 17.00 hora local (00.00 horas).

Las autoridades no tienen razones para sospechar un acto «criminal», pero tampoco han descartado esa posibilidad, e indagan igualmente en la opción de que fueran los tanques de propano a bordo del barco los que provocaran una ignición, según Brown.

Truth Aquatics es una empresa de buceo de cierto prestigio

Truth Aquatics, una empresa de Santa Bárbara con cierto prestigio en el mundo del buceo, evitó hacer comentarios a los medios de comunicación, pero la Guardia Costera indicó a la cadena CNN que estaba trabajando con ellos para responder al desastre.

El Conception lleva en circulación casi cuatro décadas, desde 1981, pero superó sin problemas sus últimas inspecciones de seguridad, en febrero y agosto de 2018, según informes de la Guardia Costera citados por el canal local de NBC.

Una inspección en 2016 halló un problema en el detector de calor en la galera y otra en 2014 concluyó que había fugas en la manguera, pero los documentos indican que esos problemas se solventaron rápidamente.

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