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Canadá impone medidas para proteger a las ballenas de los turistas

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Toronto (Canadá), 11 jul (EFE).- Canadá anunció hoy nuevas medidas para proteger las ballenas en sus aguas territoriales, especialmente, de las embarcaciones que transportan a turistas y se acercan a los cetáceos para tomar fotos.

A partir de ahora, las embarcaciones tendrán que mantenerse a 100 metros de las ballenas, aunque en el caso de algunas especies en peligro, como las orcas, la distancia tendrá que ser de 200 metros y en el de las belugas del estuario del río San Lorenzo, de 400 metros.

Las nuevas normas también estipulan que para observar otros mamíferos marinos, como defines y marsopas, no podrá aproximarse a menos de 200 metros.

El incumplimiento puede suponer multas de entre 100.000 y 500.000 dólares canadienses (entre 77.000 y 385.000 dólares estadounidenses).

En caso de reincidencia, las multas pueden ser más elevadas e, incluso, la nueva normativa contempla penas de prisión.

“Nuestro Gobierno está comprometido con la protección de los océanos y los mamíferos marinos que habitan nuestros océanos”, afirmó el ministro de Pesca y Océanos de Canadá, Dominic LeBlanc, en un comunicado.

“Estas fuertes normas -agregó- ayudarán asegurar que nuestras ballenas y mamíferos marinos pueden ser observados, pero a una distancia segura”.

En los últimos años, Canadá ha adoptado una serie de medidas para proteger los cetáceos en sus aguas ante el aumento de las muertes causadas por embarcaciones.

El año pasado, después de que diecisiete ballenas francas murieran en el golfo de San Lorenzo, en la costa atlántica del país, el Gobierno canadiense solicitó a las embarcaciones que navegan por esas aguas, unas de las más transitadas por el transporte de mercancías, que redujesen su velocidad.

Canadá impuso un límite de diez nudos a todos las embarcaciones de más de veinte metros de eslora, ocho nudos menos de lo habitual.

Se estima que la población de ballenas francas del Atlántico Norte es de sólo 450 ejemplares.

Canadá también ordenó este año la obligación de informar de cualquier encuentro entre embarcaciones y ballenas y el mes pasado creó un fondo para recuperar las poblaciones de ballenas orca, franca y beluga en el Pacífico y el Atlántico.

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