Inicio CIENCIA ¿Por qué perdemos memoria con la vejez?

¿Por qué perdemos memoria con la vejez?

298
Cerebro
Con el tiempo perdemos memoria. Pixabay.

Investigadores en la Universidad de Umea, en Suecia, han presentado un modelo que explica por qué la memoria se deteriora a medida que el cuerpo envejece.

Como aseguran los expertos, con la edad el cerebro recibe una mayor carga de los latidos del corazón a medida que las arterias grandes del cuerpo se endurecen con los años. Esta actividad más intensa provoca daños a los vasos sanguíneos más pequeños del cerebro.

El tiempo pasa también para nuestra memoria

El hecho de que la memoria humana se deteriore con el paso de los años es algo que nos termina ocurriendo a todos. Y es que lejos de poder creer que solo las personas con Alzheimer sufren pérdidas de memoria, no es necesario llegar a ese punto.

Por ello, los investigadores de Umea Lars Nyberg y Anders Wahlin han desarrollado un modelo explicativo. Esto comienza con el latido del corazón, que lleva la sangre a través de las arterias más grandes del cuerpo hasta los vasos más finos del cerebro, como han publicado en la revista científica ‘Trends in Cognitive Sciences’.

Explicación del modelo

Una característica importante del modelo es que proporciona una razón por la cual algunos procesos cognitivos pueden estar particularmente en riesgo para el mecanismo propuesto. A medida que el cuerpo humano envejece, las arterias grandes, como la aorta, se endurecen y pierden una gran parte de su capacidad para absorber el aumento de presión generado a medida que el corazón expulsa sangre hacia las arterias. Dicha pulsación de presión se transmite en cambio a vasos sanguíneos más pequeños, por ejemplo, los del cerebro.

Los vasos sanguíneos más pequeños en el cerebro están sujetos a un aumento del estrés que causa daño a las células dentro y alrededor de las paredes de los capilares. Estas células son importantes en la regulación del flujo sanguíneo capilar. Si se dañan los vasos sanguíneos más pequeños, esto es perjudicial para la capacidad de aumentar el suministro de sangre al cerebro cuando se afrontan procesos cognitivos exigentes.

El laberinto de la memoria

Según el modelo de los investigadores, el hipocampo en el cerebro es particularmente vulnerable. La estructura en esa parte del cerebro es importante para la memoria episódica, es decir, la capacidad de recordar eventos del pasado. La vulnerabilidad del hipocampo se relaciona con el hecho de que está ubicado cerca de los vasos grandes y, por lo tanto, está expuesto al aumento de la carga al principio de la cadena.

En una persona joven y sana, las pulsaciones son suaves, pero en una persona que envejece las pulsaciones pueden ser tan poderosas que afectan el tejido cerebral y pueden dañar el suministro de sangre a los procesos de memoria.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here